Sinirbilim ile ilgili her şey burada→

Beyinde Yeni Bir Ağ: ”Noel Ruhu Ağı”

Son yıllarda bilim adamları Noel’in bedenlerimizi ve zihinlerimizi nasıl etkilediğini araştırdılar. Araştırmalar, Noel Arifesinin kalp krizi için en yoğun zaman olabileceğini göstermiştir.

Kopenhag hastanesinde tıbbi fizikçi olan Bryan Haddock, geçenlerde bir Yuletide çalışmasında beyin görüntüleme tekniklerini kullanarak Noel ruhunu araştırma yapıldı. Araştırma İnsanların Noel görüntülerine farklı şekillerde nasıl tepki verdiğini görmek istiyordu.

Araştırma ekibi, 26 kişilik bir grup üzerinde fMRI (Fonksiyonel Manyetik Rezonans Görüntüleme) taramaları yaptı ve “Noel Ruhu” ağının, Noel gelenekleri olmayan ve tarafsız olmayan insanlara kıyasla Noel’i pozitif çağrışımlarla kutlayan kişilerde önemli ölçüde daha yüksek aktivasyona sahip olduğunu buldu.

Taramalar yapıldıktan sonra gruba Noel deneyimleri hakkında sorular soruldu. Noel gelenekleri, Noel ile ilgili duygular, Danimarka’da ne kadar süredir yaşadıkları ve etnik köken hakkında bir anket doldurmaları istendi.

Bay Haddock, “insan beyninde birkaç kortikal alandan oluşan bir Noel ruhu ağı olduğu sonucuna vardı. Bu ağ, Noel gelenekleri ve tarafsız dernekleri olmayan kişilerin aksine, Noel’i pozitif çağrışımlarla kutlayan insanlarda önemli ölçüde daha yüksek bir aktivasyona sahipti.”

Taramalar, beynin Noel görüntülerine nasıl tepki verdiğini eş zamanlı olarak gösterdi. Bununla birlikte, çalışma bunun bir sebep mi yoksa sonuç mu olduğu – yani, bu alanın Noel’i sevdiğiniz için mi yoksa Noel’i bu alan aydınlandığı için mi sevdiğiniz için mi aydınlandığı sonucuna varmadı.

Katılımcılar günlük görüntülerin aksine Noel temalı görüntüleri izlerken, beyin aktivitesinde önemli artış alanlarını gösteren aktivasyon haritaları.

Bu soru üzerine Bay Haddock, “Yanıt, ikisinden biri veya her ikisi de olabileceğidir. Beyni Noel uyarısına tepki verirken yakalarız ve beyin hızlıdır. Birkaç adım ve alt süreç aynı anda yakalanıyor, bu nedenle etkinleştirilmiş alanlardan biri tanırken diğeri bir yanıt oluşturuyor olabilir.” Ayrıca, “neşeli ve ilgi çekici olsa da, bu bulguların dikkatle yorumlanması gerektiğini” öne sürüyor.

Peki Noel Ruhu ağını nasıl buldular?

“fMRI’da, bir dizi görüntü çalıştırırsınız ve beynin farklı bölümlerinde herhangi bir uyaran olup olmadığına bakarsınız.”

“Kişi tarayıcıda yatıyor ve beyindeki kan oksijenasyonundaki değişiklikleri izlemek için her üç saniyede bir ölçüm aldık. Noel her iki şekilde de güçlü duyguları yasaklayabilir.

“Günlük görüntüleri sunduğumuz bir dizi çalıştırdık, ancak ardından bunu bir dizi Noel temalı görüntüyle dönüşümlü olarak değiştirdik, ardından normal görüntülere döndük ve bu döngüyü altı kez tekrarladık.”

“Her zaman, o döngü içinde değişen görüntülerle birlikte hangi parçaların zaman içinde değiştiğini görmek için aynı ölçümü alıyorduk.”

“Dalgalanmalara baktık ve görsel kortekslerinde (değişen resimlere) tepkiler gördük.”

Noel Heyecanı

Bay Haddock, beynin aydınlanan kısmının aynı zamanda başkalarıyla paylaştığımız duygularımız olduğunda aktif olan kısım olduğunu keşfetti – birincil motor korteks ve motor öncesi korteks. Beynin bu kısmı vücut hareketini kontrol etmek için de önemlidir. Mutlu anılar ve hoş davranışlar bölgeyi harekete geçirebilir.

Bununla birlikte, Bay Haddock, çalışmanın sınırları olduğunu ve sinirbilimdeki meslektaşlarının, beyindeki duyguları lokalize edebildiğimiz için, onları nasıl anladığımıza pek katkıda bulunmadığını öne sürebileceğini kabul ediyor.

Ne yazık ki bu deney, Noel’in beyin üzerindeki duygusal etkisi hakkında kesin sonuçlar sağlayamaz. Ancak, “bu alanlar ile aydınlandıklarında neden sıcak veya mutlu hissettiğimiz arasında bir bağlantı önermek o kadar da zor değil” diyor.

Kaynak: Anders Hougaard, Evidence of a Christmas spirit network in the brain: functional MRI study, December 2020, BMJ Clinical Research

Barış Akar
Sinirbilim Topluluğu Kurucusu